随着周一晚上,在温布利和德国队战成3比3平,英格兰将背着连续6场不胜的包袱出征卡塔尔世界杯。当然和前5场几乎毫无亮点的比赛表现相比,英格兰总算在前往卡塔尔前,找到了一些精神层面的积极因素。只是针对原有的那些技术层面的问题,索斯盖特似乎还无法拿出让人信服的方案。

本场英格兰的丢球,两个都源自防守球员的直接失误。京多安罚入的点球,来自马圭尔在禁区内的馈赠,而哈弗茨打进的绝平球,则是门将波普脱手送出大礼。上赛季结束后,索斯盖特来来练了多套阵容,结果连最基本的后防线,到现在也没有最后敲定。他明显仍在纠结于是否该给马圭尔绝对的信任,即便后者本场再次送点,依然没有英格兰媒体敢断言,索斯盖特已经对马圭尔彻底死心。

本场比赛,前国脚乔科尔在第四频道担任现场评论员。他就指出,索斯盖特还将重点观察马圭尔一个半月,恐怕英格兰主帅要等到真正出征卡塔尔,才能确定自己的主力后防线:“本场赛前,马圭尔就已经在经受外界的质疑和拷问,结果他今天再度犯错。能看出他明显也对自己的表现非常失望。不过他应该仍然还有机会,接下来6个星期,对他的职业生涯异常重要,每一天他都需要找机会重建自己的信心。”

除了马圭尔,索斯盖特在门将位置上的摇摆也让英格兰球迷有些绝望。上半年,主力门将皮克福德效力的埃弗顿一度濒临降级,关于替补门将拉姆斯代尔转正的呼声一度颇高。而从索斯盖特的角度,则似乎并不急于在这6场欧国联比赛中确认卡塔尔世界杯的门将顺位。他最后分别给了皮克福德、拉姆斯代尔和波普连续两场打满全场的机会。结果三人的答卷都是1平1负,只是和皮克福德相比,拉姆斯代尔被匈牙利灌进4球,波普则在对阵德国的最后时刻出现低级失误。现在有伤在身的皮克福德,理论上仍将是三狮的一号国门,不过一旦他在11月再出现状况,索斯盖特在欧国联阶段大搞平均主义的做法,可能将让球队付出惨重的代价。

上届欧洲杯中,赖斯和菲利普斯在后腰位置的搭档非常成功。不过最近6场比赛中,这两名球员仅在球队1比1战平德国时同时首发。索斯盖特使用了其他的搭配方案,但效果始终难称理想。本场在这个位置首发的贝林厄姆表现出色,不仅为球队赚得点球,还制造了卢克肖的首粒进球,并在赛后赢得英格兰媒体的交口称赞。

然而汤森指出,在这个位置上,英格兰队仍然存在隐忧:“当你踢3后卫时,你需要在他们身前布置两名纪律性极强的中场球员。不过我现在非常担心贝林厄姆,虽然他上半场表现得非常出色,但他在技术特点和精神属性上都更偏向于进攻,而这背后的代价则是会让我们的防线充分暴露。”而对索斯盖特扶正贝林厄姆,另一位名宿萨顿则表示支持:“赖斯在大部分时间对传控的选择,会优先考虑是否安全和简单可行,贝林厄姆则更加勇敢并富有创意。当你手上有这么年轻的天才球员,为什么不能围绕他来构建中场呢?”

而在这两人身前,问题也同样存在。福登和斯特林在与德国队比赛中的表现,彻底被替补他们出场的萨卡和芒特盖过。英格兰媒体普遍认为,索斯盖特在比赛进入70分钟前的这两处调整,直接扭转了比赛局势,不过同时外界也认为,这反衬出索帅的首发选择相对保守。整个前场现在除了队长凯恩外,主力阵容仍然是一团迷雾。乔科尔最后也只能从精神层面给这支球队鼓励:“今天最让我们欣喜的一点是,这支球队踢出了激情和精神。当他们在落后两球的时候一度反超比分,我们也许就不该再轻易质疑他们的能力。”

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